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정의
전립선비대증이란?
남성이 50대가 되면 전립선 내부에 비대성 병변이 생기기 시작합니다. 그래서 남자 50대를 전립성 연령이라고 흔히 부르는 것도 이 때문이죠. 물론 30대나 40대에서도 드물게 비대성 변화가 일어나는 예도 있습니다.

의학용어로 비대라 함은 세포의 수는 늘지 않고 다만 그의 크기만 커진 상태를 말하는 것이고, 증식은 세포의 수와 크기가 함께 증가한 상태를 말합니다. 전립선 증식증이라는 표현이 의학적으로 더 적절하지만 오랫동안 관례적으로 사용했던 전립선비대증이라고 불리는 것이 더욱 친근하게 들리는 이유로 이를 더 많이 사용하고 있습니다.

전립선은 갓 태어난 아기에게도 있으나 그 크기는 발견하기 힘들 정도로 작습니다. 사춘기가 되면서 남성호르몬의 작용에 의하여 전립선이 조금씩 커지면서 30세 전후가 되면 약 밤톨 (20gm) 정도의 크기가 되죠. 그후 변화가 없다가 40세 이후에 다시 전립선의 성장이 진행합니다.
방광출구를 둘러싸고 있는 전립선이 비대하면 우선 그 부위를 압박하여 요도가 좁아지므로 방광에서 나오는 오줌줄기가 가늘어집니다. 따라서 비대의 정도가 점점 심해 가면서 오줌 누기도 점점 어렵게 되기 마련이나, 실제로는 반드시 그렇지는 않습니다.전립선 크기만 가지고 비대증을 진단하지 않으며, 오줌누기의 여러 가지 자각증상, 전립선을 손가락을 만져보거나 영상으로 보거나 오줌누기의 객관적 판단 등의 종합적인 평가가 필요합니다

50대 이후의 소위 전립선 연령에서 오줌 누기가 정상이 아니라고 생각되면 될 수 있는 대로 속히 전문의의 도움을 받는 것이 현명하다고 하겠습니다

전립선비대증의 단계적발생
가. 경미한 비대가 전립선의 이행대에서 시작합니다.
나. 중등도의 비대로 전립선요도가 약간 압박됩니다.
다. 비대가 심하여져 전립선요도가 심하게 압박됩니다.


역학
전립선비대증의 역학
우리나라에서도 노령 인구의 증가와 정보매체에 의한 관심의 고조로 전립선비대증 환자가 증가하고 있습니다. 실제로 보험연합회와 보험관리공단의 통계자료에 의하면 10년 전에 비하여 전립선비대증으로 진료 받은 환자의 수는 4-6배 증가한 것으로 밝혀져 있습니다.
전립선비대증 발생의 가장 큰 유발인자로는 연령증가와 남성호르몬의 존재입니다. 전립선비대증의 조직학적 변화는 35세부터 시작되어 60대 남자의 60%, 80대의 90%에서 유발되며 이 중 50%의 환자군에서 전립선비대증으로 인한 여러 가지 배뇨장애 증상을 호소하며 25-30% 정도가 치료를 받아왔습니다. 선천적으로 고환기능부전이 있거나 고환이 제거된 남자, 환관(내시)들은 비대증이 일어나지 않는 것으로 보아 남성호르몬이 밀접하게 관여하고 있는 것을 알 수 있죠. 그렇다면 남성호르몬이 많으면 걸리고 그의 반대면 무사한 것인가, 아무도 이에 대한 정답을 갖고 있지 않습니다

그밖에 다음과 같은 요인들도 전립선비대증의 발생에 영향을 줄 수 있습니다.

(1) 인종과 환경
전립선비대증은 백인보다는 흑인에서 더 호발된다고 보고되어 왔으나, 이에 대한 추후 연구는 더 필요합니다. 또한 아시아인의 전립선비대증 발생률은 백인보다 더 낮다고 하지만 미국으로 이민 간 아시아인에게서 좀 더 높아진 증거들이 있어 전립선비대증의 발생에 환경적 요인이 작용함을 암시하고 있습니다

(2) 식생활
채식을 주로 하는 인구집단에서 전립선비대증의 발생이 흔치 않다고 보고 되어 왔습니다. 이는 야채에 포함된 식물성-에스트로겐이 전립선 내에서 항남성호르몬 효과를 일으켜 전립선비대증을 예방하기 때문이라고 생각합니다. 이로써 동서양간에 전립선비대증의 발생률의 차이를 설명할 수 있지만 추후 더 연구하여야 할 과제라 하겠습니다.

(3) 유전
전립선비대증의 발생은 가족력과 연관성이 많다고 봅니다. 가족 중 한 명 이상에서 전립성비대증의 기왕력이 있으면 나머지 식구들도 이 질병에 걸릴 위험이 훨씬 높다고 볼 수 있죠.


증상
전립선비대증의 증상
(1) 초기상태
전립선비대증 증상이 아주 경한 정도일 때인데, 오줌 횟수가 평상시보다 증가하며 특히 밤에 잠자는 동안에 두 번 이상 일어나게 되니, 자연히 잠을 설치게 되고 또 오줌이 금방 나올듯 또 참지 못하게 됩니다. 또 오줌이 곧 나올 것 같으면서 안 나오거나, 다 눌 때까지 시간이 걸리고, 전에 비하여 오줌 줄기가 가늘고 힘이 듭니다. 사람에 따라서는 아랫배나 항문과 음낭 사이의 회음부가 공연히 불쾌하거나 압박감을 느낄 수도 있습니다

정상적으로 밤에 한번도 오줌을 누지 않는 것이 정상인데, 이것이 2회, 3회가 되고 다음에 4회,
5회가 됩니다. 즉 적어도 자는 동안에 두 시간에 한번, 1시간에 한번은 화장실을 들락거려야
하는 계산이 나옵니다. 이렇게 되면 항상 오줌누기가 머리에 가득 차있고 어디를 가거나
화장실을 미리 확인해야 되고 일상 생활이 힘들게 되죠.

이러한 증상은 비대증이 진행되면서 점점 정도가 심해 가고 요의가 생기면 즉시 가야지 그렇지
않으면 요가 급하게 되어 본의 아니게 화장실까지 가기 전에 오줌을 지리게 되어 사회생활에
점점 크게 불편을 느끼기 마련입니다
(2) 진행된 상태
지속적인 폐색에 의해 만성 요폐가 유발되고 심하면 방광이 과팽창되어 방광기능의 회복이 불가능해질 수도 있습니다. 드물게
지속적인 요폐로 방광결석이나 방광게실 형성, 신기능 상실, 요로감염 및 신우신염 등의 결과도 초래될 수 있습니다


진단
전립선비대증은 다양한 증상과 경로를 거치므로 개별적인 증상 및 병력을 비롯한 여러가지 검사를 시행합니다. 다음은 각각의 검사에 대해서 간단히 설명한 내용입니다.
요도경 및 방광경검사
방광경검사를 시행하면 방광과 전립선의 일반적인 모습에 대한 정보를 얻을 수 있으며, 전립선 조직의 크기와 길이, 절제될 선종의 크기, 요도협착의 여부, 전립선요도의 폐색 여부 등을 알 수 있고 방광의 육주화나 소낭 등 방광 하부 폐색에 의한 이차적 변화를 관찰할 수 있습니다. 이 검사는 환자에게 상당히 고통스러운 검사이므로 선별적으로 시행해야 할 필요가 있으며, 혈뇨가 있거나 방광수술의 과거력이 있는 경우 또는 요도손상의 과거력이 있는 경우에 시행합니다.

방사선검사
전립선비대증에서 시행하는 방사선검사는 대표적으로 경직장초음파검사로서 이는 항문으로 소식자를 넣어 전립선을 직접 관찰하는 것입니다. 이를 이용하면 전립선의 크기를 정확히 알 수 있으며 전립선암의 진단에도 도움을 얻을 수 있습니다. 또한 방광과 정낭에 대한 정보를 얻을 수 있으며 이는 전립선비대증 이외에도 남성불임에서의 폐쇄병변의 유무를 관찰할 수도 있는 방법입니다. 이는 전립선암과의 감별을 요하며 초음파 유도하에 전립선 생검을 시행할 필요가 있을 때나 수술 전 전립선 크기를 정확하게 파악할 필요가 있는 경우에 시행합니다. 드물게 배설성 요로조영술을 시행하기도 하는데 이는 재발성 요로감염의 과거력이 있거나 요로결석의 과거력이 있을 때 또는 이전에 요로계의 수술을 받은 적이 있는 경우 그리고 신 기능의 감소가 있는 경우에 시행합니다.

신체검사
시진과 촉진 급성요폐나 배뇨장애가 있을때에는 치골상부를 만져보거나 두들겨보아 소변이 방광에 차있는지를 알 수 있고 소변이 다량 차있는 경우에는 방광이 만져집니다. 또한 이때 방광내 염증이 있으면 압통이 있으며 측복부를 만져보아 수신증의 여부를 알아보기도 합니다.

직장수지검사
전립선비대증 진단에 있어 가장 중요한 검사중의 하나로서 항문에 손가락을 넣어 직접 전립선을 만져보는 것입니다. 이는 전립선비대증뿐만 아니라 전립선암, 급 만성 전립선염, 전립선 결핵 등 모든 전립선 질환의 진단에 아주 중요합니다. 정상 전립선은 크기가 호도알만하여 가로, 세로가 각각 약 3.5-4cm이고 무게는 약 20g 정도로서 방광에 인접한 부위가 더 넓고 점차 좁아져 원위부는 뾰족하게 만져지고 또한 직장 내에서 촉지되는 부분은 전립선의 일부인 후엽과 좌우 측엽이고 중엽과 전엽은 촉지되지 않습니다. 정상 경도는 주먹을 쥐었을때 엄지손가락 근방의 손바닥을 만질 때와 비슷하며 탄력성이 있고 표면은 매끄러우며 편평합니다. 전립선비대증에서는 크기가 증가하고 보통 표면은 매끄럽고 편평하며 탄력성이 있으나 압통은 없습니다. 전립선암이나 전립선결핵, 전립선결석의 경우에는 돌처럼 딱딱한 결절이 만져집니다.

잔뇨측정
배뇨후 방광에 남은 소변의 양을 측정하는 것으로 가는 도뇨관이나 초음파를 이용하여 측정할 수 있습니다.

요류측정술
요류측정술과 더불어 잔뇨를 측정하는 것은 폐색의 정도를 평가하고 치료 후의 추적과정에 필수적입니다. 요류측정술은 간단하고 정확하며 비침습적인 검사로 하부요로폐색 증상이 있는 환자에서 쉽게 폐색 여부를 감별할 수 있습니다. 정상인의 경우 최대요속은 20-25ml/sec이고 검사소견은 종모양의 커브를 보입니다.

그리고 전립선비대증 환자에서는 최대요속이 15ml/sec이하로 감소되고 그 모양이 지리멸렬한 형태를 보이며 배뇨시간이 지연됩니다. 그러나 최대요속은 배뇨량과 밀접한 관계가 있으므로 적절한 양의 배뇨가 이루어져야만 정확히 평가할 수 있습니다.
또한 최대요속은 나이가 증가함에 따라 감소하는 경향이 있기 때문에 이와같은 요소들을 염두에 두고 요류측정술의 결과를 판독하여야 합니다. 요류는 하부요로의 저항뿐 아니라 배뇨근의 수축력에 의하여 결정되는 배뇨행위의 총화이기 때문에 하부요로 폐색이 없이 배뇨근 수축력에 장애가 생긴 경우에도 요인이 하부요로폐색에 의한 것인지 또는 방광의 수축력과 요류를 동시에 측정하는 압력요류검사가 유용합니다.

임상병리검사
전립선비대증은 그 질환 자체로서뿐만 아니라 동반되는 합병증에 대한 검사가 선행되어야하며 이중 요로감염과 신기능감소가 주로 발생합니다. 요로감염이 동반된 경우는 요검사에서 백혈구나 세균을 검출할 수 있으며 신기능의 감소시는 혈중 BUN치와 크레아티닌치가 상승되며 대사성 산증소견이 나타날 수도 있습니다.