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방법
전립선을 검진하는 방법에는 다음과 같은 방법이 있습니다. 이들 검사는 주로 전립선에 문제가 있을 것으로 판단되는 환자에서 정확한 진단을 위하여 이용됩니다.
전립선비대증의 진단에는 주로 전립선증상점수표, 직장수지검사, 요속검사, 경직장초음파검사 등이 이용되고 전립선암의 진단에는 전립선특이항원, 직장촉진검사, 경직장초음파검사 등이 이용됩니다.

전립선암은 초기에는 거의 증상이 없기 때문에 전립선암으로 진단받은 사람 중 완치가 가능한 경우는 약 15%에 불과합니다. 전립선암 환자의 약 30%는 진단 당시 이미 전신에 암이 퍼져있으며 대개 3년 이내 사망하게 됩니다. 따라서 특별한 증상이 없는 경우라도 만 50세 이상의 남자는 일년에 한번씩 비뇨기과 전문의로부터 전립선암에 대한 검진을 받는 것이 좋습니다.
심화단계
전립선암은 미국의 경우 남자에서 가장 흔히 발생하는 암이며 암에 의한 사망의 두 번째로 흔한 원인이 됩니다. 우리 나라는 이처럼 전립선암의 발생이 높지 않으나 평균수명의 증가와 식이 습관의 서구화로 점차 증가하는 추세입니다.
전립선암은 진단 당시 약 30%의 환자는 전신에 전이된 상태로 진단되어 대개 3년 내 사망합니다. 30%의 환자는 전립선 밖으로 암이 퍼져있는 상태로 진단되어 어떤 치료에도 불구하고 10년 내에 암이 진행하게 됩니다. 그러므로 나머지 40%의 환자만이 완치의 가능성이 있는 상태로 발견된다고 할 수 있습니다. 그러나 이 중 약 10%는 치료가 필요하지 않으며, 나머지 15%도 수술 후에 암이 전립선에 국한되어있지 않은 것으로 밝혀지기 때문에, 결국 전립선암에 대한 검진을 하지 않는다면 단지 전립선암 환자의 15% 만이 완치가 가능한 상태에서 진단되는 것입니다. 그러므로 전립선암의 효과적인 치료를 위해서는 적극적인 전립선검진으로 초기 완치가 가능한 상태의 암을 찾아내야 합니다. 다만 아직 전립선암이 얼마나 많은지에 대한 우리 나라의 통계가 없기 때문에 미국과 동일한 기준으로 전립선암 검진을 하는데 대하여 반대하는 의견도 있습니다.


전립선증상점수
전립선증상점수란 전립선비대증으로 인하여 생길 수 있는 7 가지 증상과 이러한 증상으로 인하여 생활에 불편을 주는 정도를 점수로 매겨서 증상의 정도를 객관적으로 알아보는 검사입니다. 설문지 형식으로 되어 있으며 환자 스스로 작성하게 됩니다. 전립선증상 점수표에 포함된 증상들이 전립선비대증에서만 생기는 것이 아니기 때문에 전립선비대증을 진단하는데 이용되기보다는 증상의 정도를 판단하고 치료 후 경과를 알아보는데 이용됩니다.
심화단계
전립선증상점수에 포함된 증상은 반드시 전립선비대증에서 생기는 증상은 아닙니다. 방광암을 비롯한 여러 가지 비뇨기 질환에 의하여도 생길 수 있습니다. 따라서 이러한 증상이 있다고 하여 전립선비대증으로 속단해서는 안됩니다.
전립선비대증의 진단은 방광암이나 전립선암 등 보다 중대한 질환이 아니라는 것을 확인한 뒤에 이루어지는 것입니다. 대체로 전립선증상 점수는 증상이 얼마나 심한지 또는 수술이나 약물로 치료를 한 뒤 얼마나 좋아지는지 환자의 경과를 판단하는데 이용합니다. 이와는 반대로 전립선비대증이 매우 심한 경우라도 증상이 거의 없는 경우도 있습니다. 아무런 증상이 없다가 갑자기 소변이 한 방울도 나오지 않는 급성 요폐의 상태로 병원을 찾게 되기도 합니다. 증상의 호전뿐만 아니라 전립선비대증에 의한 합병증을 예방하는 것도 전립선비대증 치료의 중요한 목표입니다. 이러한 합병증의 발생할 확률을 가늠해보는데는 전립선증상 점수뿐만 아니라 요속검사, 전립선의 용적(크기) 등이 같이 고려됩니다


전립선특이항원
전립선특이항원(prostate specific antigen)이란 우리 몸에서 전립선에서만 생성되는 당단백 입니다.

전립선암이 있는 경우에는 혈액중의 전립선특이항원이 상승하게 됩니다. 간편하고 매우 예민한 검사이지만, 전립선비대증이나 전립선염과 같은 질환에서도 증가될수 있으므로 전립선특항원이 증가되었다고 반드시 전립선암이라고 할 수는 없습니다.

전립선특이항원이 증가된 경우에는 확진을 위하여 전립선조직검사를 하게됩니다.
심화단계
전립선특이항원은 전립선에서 분비되는 당단백으로 정액의 점도를 조절하는 역할을 합니다. 그러므로 반드시 전립선암세포에서만 생성되는 것은 아닙니다.
전립선특이항원이 4 ng/mL 이상이면 전립선암을 의심하게 됩니다. 전립선특이항원이 증가된 경우 중 약 30%가 전립선 암으로 진단됩니다. 따라서 전립선특이항원이 4 ng/mL 이상이고 10ng/mL 이하의 경우에 전립선조직검사가 필요한가에 대해서는 아직 이견이 있습니다.

이러한 경우 일년에 한번씩 측정한 전립선특이항원의 수치가 증가하거나 (20% 이상), 전립선의 크기에 비하여 전립선특이항원이 높거나, 유리형 전립선특이항원을 측정하여 선택적으로 조직검사를 하는 경우도 있습니다.

실제로 전립선특이항원은 치료 후 전립선암이 재발하는지를 관찰하는데 더 유용하게 사용됩니다.


직장촉진검사
전립선은 직장과 접해있기 때문에 항문을 통하여 쉽게 만져집니다. 급성전립선염의 경우 전립선이 붓고 심한 압통이 있습니다. 전립선비대증의 경우 대개 전립선이 정상보다 크게 볼록하게 만져집니다. 한 부위가 딱딱하게 만져지거나 좌우 대칭이 아닌 경우에 전립선암을 의심하게 되고 확진을 위하여 전립선조직검사를 하게됩니다.

그러나 많은 경험이 필요하기 때문에 비뇨기과 전문의에게 검진을 받는 것이 좋으며, 전립선의 한쪽 면만 만질 수 있기 때문에 전립선 내부에 생긴 암은 만져지지 않습니다.

직장수지검사를 하면서 항문괄약근의 긴장도나 반사성 수축의 유무를 같이 검사하여 신경계통의 이상유무를 같이 판단하기도 합니다.
심화단계
만성전립선염의 경우는 전립선에 특이한 소견은 없지만 드물게 전립선이 단단하게 만져지고 경한 통증이 있기도 합니다. 직장수지검사와 동일한 방법으로 전립선을 마사지하여 전립선 액을 받아내는 전립선 맛사지 검사는 만성전립선염의 진단과 치료에 이용이 됩니다.
전립선비대증의 경우 전립선의 크기가 커지지만 반드시 그런 것은 아니며, 직장수지검사로 전립선의 크기를 정확히 측정하기도 곤란합니다. 이 경우 경직장초음파검사로 전립선의 크기와 내부의 이상을 정확히 관찰할 수 있습니다. 직장촉진검사에서 이상 소견이 있는 경우 중 약 6.3%에서 50%에서 전립선암으로 진단됩니다. 다른 통계에 의하면 전립선이 비대칭적인 경우의 약 13%, 전립선의 한 부분이 좀 단단해진 경우의 약 24.6%, 전립선의 한 부분이 딱딱 하게 만져지는 경우의 약 52.7%가 전립선암으로 진단된다고 합니다.

이렇게 다양한 결과를 보이는 이유는 직장촉진검사가 경험에 의하여 많이 좌우되기 때문으로 진찰한 의사에 따라 결과가 다를 수 있기 때문입니다.

전립선특이항원은 전립선에서 분비되는 당단백으로 정액의 점도를 조절하는 역할을 합니다. 그러므로 반드시 전립선 암세포에서만 생성되는 것은 아닙니다. 전립선 특이항원이 4 ng/mL 이상이면 전립선암을 의심하게 됩니다. 전립선 특이항원이 증가된 경우 중 약 30%가 전립선 암으로 진단됩니다. 따라서 전립선특이항원이 4 ng/mL 이상이고 10ng/mL 이하의 경우에 전립선 조직검사가 필요한가에 대해서는 아직 이견이 있습니다. 이러한 경우 일 년에 한번씩 측정한 전립선 특이항원의 수치가 증가하거나 (20% 이상), 전립선의 크기에 비하여 전립선 특이항원이 높거나, 유리형 전립선 특이항원을 측정하여 선택적으로 조직검사를 하는 경우도 있습니다.

실제로 전립선특이항원은 치료 후 전립선암이 재발하는지를 관찰하는데 더 유용하게 사용됩니다.


경직장초음파검사
경직장 초음파검사는 전립선의 모양뿐만 아니라 내부도 자세히 관찰할 수 있는 검사방법입니다. 가느다란 초음파 봉을 항문으로 삽입하여 전립선을 관찰하게 됩니다. 주로 전립선특이항원이 증가되어 있거나 직장수지검사에 이상이 있는 경우 전립선조직검사를 위하여 사용합니다.
전립선비대증의 경우에도 크기나 모양을 정확히 측정할 수 있기 때문에 수술 전이나 진단이 불명확할 때 이용합니다. 전립선 내부에 낭종(물혹)이나 결석(돌)이 있는 경우에도 쉽게 알 수 있습니다. 약간의 불편감 이외 통증은 없으며 검사 전 특별한 처치도 필요하지 않습니다.

전립선특이항원이 증가되거나, 직장수지검사에서 이상 소견을 보이는 경우 또는 경직장 초음파검사에서 이상 부위가 발견되는 경우에 전립선암을 의심하게 됩니다. 이러한 경우 전립선의 일부를 떼어내어 현미경으로 자세히 관찰하여 전립선암을 진단하게 됩니다. 가느다란 침을 전립선의 이상 부위에 찔러 넣고 조직을 얻습니다. 국소마취로 외래에서 간단히 할 수 있는 검사로 드물게 심한 염증이 생길 수 있기 때문에 검사 전에 관장을 하거나 항생제를 미리 복용하기도 합니다.
심화단계
경직장 초음파는 직장수지검사로 만져지지 않는 전립선 내부의 이상 부위를 찾아낼 수 있다는 장점이 있으며 직장수지검사와 같이 시행하면 전립선암의 진단률을 약 2배 가량 증가 시킬 수 있습니다.
일반적으로 경직장 초음파검사에서 이상 소견을 보이는 경우의 약 6.8%내지 58.3%가 전립선암으로 진단됩니다. 그러나 검사비용에 비하여 전립선암을 찾아내는 능력이 떨어지기 때문에 일반적으로 전립선암 검진에 직접 이용되지는 않습니다.
전립선 조직검사는 전립선암을 확진 할 뿐 아니라 전립선암 환자의 치료를 계획하는데 많은 정보를 제공합니다. 전립선암은 조직분화도(전립선암세포의 악성도)에 따라 서로 다른 경과를 보이는데 전립선조직검사로 이러한 조직 분화도를 알 수 있습니다. 조직분화도가 나쁜 암은 수술이나 방사선 치료 등으로 보다 적극적으로 치료하고 조직분화도가 좋은 암은 치료하지 않고 관찰하기도 합니다. 전립선 조직검사로 전립선암의 크기를 간접적으로 판단할 수도 있으며 이 또한 치료를 결정하는데 요긴하게 이용됩니다.


요속검사
요속검사란 간편하게 환자의 배뇨 상태를 객관적으로 알 수 있는 검사입니다. 단위시간동안 배출되는 소변의 양을 컴퓨터를 이용하여 정확하게 측정합니다. 방광, 전립선, 요도의 기능이나 구조적인 문제가 있는 경우를 알 수 있습니다.
전립선비대증에서 비대된 전립선이 요도를 막아서 요속이 정상보다 낮아지게 됩니다. 요속검사기에 평소대로 자연스럽게 소변을 보면 됩니다. 그러나 정확한 검사를 위해서는 최소한 소변의 양이 두 컵 이상 되어야 하므로 검사 4시간 전부터 소변을 참아야 합니다.
심화단계
정상인에서 남성의 경우 요속이 초당 20mL이상, 여성의 경우에는 25mL이상입니다. 그러나 요속이 낮다고 해서 전립선비대증으로 진단할 수는 없습니다. 방광의 기능이 떨어져있거나 요도가 좁아져 있는 경우에도 요속이 감소할 수 있기 때문입니다.
일반적으로 요속이 초 당 10mL 이하인 경우는 요도가 전립선에 의하여 막혀있다고 판단하고 초당 15mL 이상인 경우에는 폐색이 없다고 판단합니다. 요류 곡선의 형태를 보고 폐색의 원인이나 방광의 기능을 간접적으로 알 수 있기도 합니다.

전립선증상점수와 마찬가지로 전립선비대증을 진단하는데 이용되기보다는 주로 치료 방법을 결정하거나 치료 후 경과를 관찰할 때 이용됩니다.

만성전립선염이 모두 균에 의한 염증에 의하여 발생하는 것은 아닙니다. 만성전립선염 환자의 일부에서는 요속이 매우 감소된 경우가 있으며 이러한 경우에는 요속을 증가 시켜주는 약물을 사용하면 증상이 훨씬 개선됩니다. 따라서 최근에는 만성전립선염의 진단에도 요속 검사가 많이 이용되고 있습니다